狗血剧《THEEMPIRE:法之帝国》:坚不可摧的帝国必从内部崩坏?

YYets October 1, 2022

韩剧中本属非主流的律政剧,这几年突然跃升为主流类型,内卷的程度之激烈,也导致各种变形混血题材纷纷出笼──混医疗剧的《医法刑事》、走喜闹日常的《检察官内传》、加上奇幻要素和浪漫爱情的《当你沉睡时》、还有改编重生复仇网漫的《再次我的人生》……不断推陈出新。而本周刚上档的《THEEMPIRE:法之帝国》则是导入了精致狗血剧路线。

狗血剧《THEEMPIRE:法之帝国》:坚不可摧的帝国必从内部崩坏?
《TheEmpire:法之帝国》的剧本出自新人编剧吴佳奎,有司法背景的吴编,以本剧参加JTBC在2018年举办的剧本公募活动,入选后经过三年多的打磨,终于在去年展开制作。导演则是素有「多面手」美名的柳贤基,过去作品如《学习之神》、《我的女儿素英》、《最完美的离婚》、《灵魂维修工》等等,都是叫好又叫座的热播剧,显示他的确对各种跨类型作品都能灵活驾驭。
由于题材类型偏向诉求中高龄观众的狗血剧种,演员阵容自然也倾向熟龄化。主演群有:金宣儿、安在旭、李美淑、宋永彰、申久、吴贤庆;配角阵容有:金英雄、朱世彬、李佳恩、林世美、金元海、金正等人,阵容相当浩大,也显见剧情线有多么庞杂。

狗血剧《THEEMPIRE:法之帝国》:坚不可摧的帝国必从内部崩坏?

首周两集剧情带出来的支线复杂度、以及隐藏信息量都非常大。出身高阶法律人世家的部长检察官韩惠律(金宣儿饰),以刚正不阿的铁血手腕、优雅大方的出众外貌而成为媒体宠儿。他的夫婿法学教授罗根宇(安在旭饰)来自社会底层,以孤苦无依的身份一路苦学成长,不但是打破阶级翻身的最佳典范,有望成为首位以学者之姿参加下届总统大选的呼声也甚嚣尘上。但是这么一对公众形象堪称完美的模范夫妻,私底下却藏有许多不足为外人道的秘密。

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惠律在公务上经常顶撞上司我行我素,长官们对她都有倚仗家世背景肆意妄行的不良印象,使得她在办案时屡遭掣肘。事实上,她之所以不顾家中长辈反对,舍法官之路而选择检察官,就是为了摆脱家族背景带来的桎梏;而她的目标更不限于检察厅,而是在更高的远方。人前总是维持与惠律恩爱甜蜜形象的根宇,私下却与学生洪南熙(朱世彬饰)有不伦关系,坠入花丛的他经常任凭南熙予取予求;根宇自认掩饰得极好,却不知早就落入有心人士的掌握之中。

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惠律的外祖父咸敏宪(申久饰)是前大法官,在司法界德高望重,尽管年事已高,依旧牢牢掌握着整个家族的金钱与权力等大小事项,甚至插手子孙辈的学业与感情。他的续弦妻子李爱宪(吴贤庆饰)无论外貌或学养都无懈可击,年纪几乎与惠律相近,却甘心成为敏宪背后的隐形人。

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敏宪的女儿、惠律的母亲咸光殿(李美淑饰)是法学院院长,不但是女婿根宇的上司,也是惠律在办案时的智囊。光殿的先生韩建道(宋永彰饰)是高级律所的代表,在业界举足轻重。惠律与根宇的一对儿女,江白(权智宇饰)与江艺(崔正云饰)不仅相貌堂堂,也都是品学兼优,江白目前正攻读法律系,俨然是这个法学贵族门阀的下一代希望。但就像惠律夫妻的表里不一,敏宪苦心维持、以法律筑起的家族堡垒,内部早已朽坏不堪处处裂缝。

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惠律执意法办妹妹武率(金正饰)夫家财阀的贪污案,不论在家中或检察厅都掀起轩然大波,也成为媒体竞相追逐的焦点。牵连甚广的地下金融洗钱案,首脑「海豚」(金元海饰)因握有政商两界的高阶人士名单,受到检察厅的另眼相待,但衍生出的杀人案外案让各方都伤透脑筋,就连侦办杀人的刑警池久源(朴真宇饰)也备感压力。

持续追踪财阀贪污、地下洗钱等案的记者尹恩美(林世美饰),每每在追至关键节点就断了线索,于是决定和久源交换情报联手。南熙的同学张智怡(李佳恩饰)、李亚贞(权素仪饰)分别是根宇和惠律的狂热粉丝,可似乎也都知晓某些秘密……
以上介绍看似融合了《优雅的家》、《有品位的她》、《顶楼》、《我的上流世界》等剧的要素,或许会令不少人有似曾相识的既识感;但将近千字的叙述,其实仅是前两集剧情的概略介绍。出场人物之多、展开支线之杂,的确也很容易令部分观众望而却步。以首周2.399%/3.003%的收视表现来看,还不到前档《模范刑警2》大结局8.081%的一半,显然观众流失的比例相当高。

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虽然JTBC在事先宣传并未特别强调,不过《TheEmpire:法之帝国》确实影射了不少司法界的弊端,片中几位标志性的主角,在人设背景上也可以见到业界名人的身影。吴编的大胆敢写,的确相当符合JTBC一直以来敢拍敢播的既有形象;柳导纯熟稳定的运镜剪辑,也让多线纷乱的剧情维持在一个足以入戏的门槛以下。过了前两集的铺陈阶段,下周起的第三、四集开始预计将会导入更多的惊悚事件,包含根宇的外遇、江白的身世、武率夫婿的意外……就看在编导和演员们的卖力演绎下,能不能吸引更多观众回流?

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